Этого праздника ждут с нетерпением граждане нашей страны абсолютно всех возрастных категорий. Такая популярность Масленицы объясняется особенными традициями ее празднования, веселыми гуляниями и в целом внушительным масштабом.

Ежегодно, целую неделю, на столах красуются блины, устраиваются ярмарки, игры, соревнования, концерты и прочие развлечения. На городских площадях собираются тысячи желающих поучаствовать в праздничных мероприятиях.

История праздника

Несмотря на массовый характер, который носит праздник, далеко не всем известна история происхождения его названия. В православной церкви это событие называется Сырной седмицей (неделей). Традиционные посты, проходящие в среду и пятницу, отменяются, в храмах не совершаются литургии. Разрешение на употребление скоромных продуктов объясняет название Масленица – от слова масло (сливочное), которое в эти дни можно кушать вдоволь.

С точки зрения религии масленичная неделя – время прощения и подготовки к Великому посту. Однако обрядовая составляющая уходит корнями в древность, языческие времена. Тогда он символизировал рождение нового цикла жизни, будущего урожая и поминовение усопших. Также до прихода христианства, праздник посвящался равноденствию.

Народные гуляния включали соревнования между молодыми парнями, например, кулачные бои и скачки. Также в эти дни проводились смотрины невест и холостяков. Обязательным третьей составляющей в языческие времена так же было поминание умерших.

Считалось, что души предков могут повлиять на урожай и жизнь живущих, поэтому их нужно было задобрить – посетить могилы, помолиться за них, поднести угощение. При этом обязательным поминальным атрибутом были блины, которые оставляли на могилках и раздавали людям. Поэтому распространенное мнение о том, что они символизируют солнце, является ошибочным.

Следует отметить, что с распространением христианства, искоренить Масленицу как языческий праздник не удалось, поэтому она была включена в церковный календарь. Тем не менее, в ее основе так и остались народные обычаи, которые почитаются по сей день. В некоторых регионах до сих пор совершают ритуал сожжения чучела Масленицы, о чем более подробно будет описано в следующей главе.

Каковы традиции Масленицы

Масленица в 2018 году

Согласно народным обычаям каждый день масленичной недели празднуется по-особенному. В первый день люди встречают Масленицу. К этому моменту уже завершено сооружение балагана, качелей, столбов для лазания и прочих приспособлений для соревнований и развлечений. Окончательные подготовительные работы выполняются утром, а в обед хозяйки начинают печь блины.

К слову, первый блин полагается для поминовения усопших. Также в этот день возводится соломенное чучело, которое наряжают в женскую одежду и крепят к столбу (насаживают на кол) или, как в некоторых регионах, садят на сани. Вечером вся семья собирается за столом, на котором главное угощение – блины.

Второй день именуется «заигрышем», поскольку парни присматриваются к девушкам. Своеобразные смотрины проходят во время катания с горок, девушки хвастаются блинами собственного приготовления.

Далее наступает «лакомка» (среда), когда тещи угощают зятьев, опять же, блинами. В этот день доделываются все незавершенные домашние дела, поскольку после него уже работать запрещается.

«Узкая масленица» закончилась. На смену ей приходит «широкая масленица» или по-другому четверг называют «разгуляй». Смысл четвертого дня праздника полностью соответствует его народному названию – все гуляют, пляшут, поют и всячески веселятся. Также в этот день проводятся соревнования, главным из которых является захват снежного города (так народ прогонял зиму).

В пятницу зятья приглашают тещ, поэтому и день носит название «тещиных вечерков». Дочь, конечно, тоже присутствует, но встречей и потчеванием гостей занимается зять. При этом теща, как правило, не скупится на похвалу.

«Золовкины посиделки» проходят в субботу: жена приглашает родственников супруга на блины, одаривает их украшениями (ленты, бусы и прочее). В последний день Масленицы поджигается чучело, все прощаются с зимой и встречают весну.

Когда празднуется Масленица в России в 2018 году

Масленица в 2018 году

Масленичная неделя предшествует Пасхе, которая относится к числу переходящих. Поэтому и этот праздник не имеет фиксированной даты. В предстоящем году это будет февральская неделя начиная с 12-го и заканчивая 18-ым числом включительно.

Напомним, последний день Масленицы в церковном календаре именуется Прощеным воскресеньем, когда все просят друг у друга прощения и прощают сами.

Как поздравляют друг друга в этот день

Это, наверное, единственный праздник, когда можно не ограничивать свою фантазию. Это народное веселое торжество, с которым уместно поздравлять в шуточной форме. Юмор приветствуется во всем, включая пожелания. Можно выбрать и нейтральные поздравления, если нет уверенности, что адресат правильно воспримет шуточные куплеты. Желать можно достатка, счастья, здоровья и всех остальных благ.